太空旅游争夺战 商业太空旅行的20年艰难探索

原标题:太空旅游争夺战 商业太空旅行的20年艰难探索 来源:央视网


太空旅游争夺战 商业太空旅行的20年艰难探索


太空旅游争夺战 商业太空旅行的20年艰难探索

央视网消息:尽管市场空间巨大,实现商业太空旅游的过程却并不一帆风顺。如今各种太空旅游项目争奇斗艳的背后是各方近20年的艰难探索。

2004年6月,由微软公司联合创始人保罗·艾伦资助的“太空船1号”,顺利升空至约103公里的高空,并平安返回地面。这是人类历史上首次有私营企业成功实施太空航行任务的案例。

在这次成功飞行的鼓舞之下,英国亿万富翁理查德·布兰森踊跃入局。2008年,他创办的维珍银河公司加入到了“太空船2号”的研发当中。一年后,“太空船2号”成品在美国莫哈维空港揭幕,布兰森随即宣布将于2011年实现首次商业载人太空旅游。

但项目的进展并没有符合布兰森的预期。事实上,“太空船2号”从研发开始就一直经历各种挫折。2007年,该公司在测试飞船发动机时发生爆炸,造成3死3伤。2014年10月31日,“太空船2号”在试飞时发生事故,飞船在高空发生爆炸,导致两名飞行员一死一重伤。

接连重挫之下,维珍银河的项目一再搁置,也为SpaceX及蓝色起源的后来居上提供了更多空间。不过SpaceX公司也曾遭遇过连续三次火箭发射失败的经历,一度面临破产,最后孤注一掷,2018年火箭回收项目成功,获得美国航空航天局15亿美元订单,死里逃生。

相比于布兰森和马斯克,贝索斯则收获了更高的试飞成功率。截至目前,蓝色起源公司的“新谢泼德号”飞船共试飞15次,其中14次都完成了发射和回收的全过程,成功率超93%。

虽然暂时被超越,但是布兰森的维珍银河并未因此掉队。如今,这家太空旅游先驱再度向市场发起进攻。当地时间5月22日,该公司的“联合号”飞船终于实现了首次太空飞行,标志着布兰森的“回归”。

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